‘Não se pode correr riscos’: vigias solitários de Portugal ficam de guarda contra incêndios florestais | Incêndios florestais

Taqui está a fumaça no horizonte. De dentro de uma pequena torre, empoleirada no cume da Serra de São Mamede, a leste Portugal, Anacleto Caldeira Velez observa-o de perto através de binóculos, antes de fazer rádio até à base. “Provavelmente é um churrasco”, diz o homem de 60 anos, depois de largar o transmissor, aparentemente não alarmado com as descobertas desta manhã.

“Ainda assim, você não pode correr nenhum risco. Meu trabalho é vigiar esse tipo de coisa dia e noite. Se vejo fumaça, sinalizo, por mais insignificante que pareça. Quando a terra está tão seca, um cigarro não apagado pode explodir em um inferno em minutos.”

Com a atual crise de calor e onda de incêndios florestais varrendo a Europa, a cautela de Velez é justificada. Algumas partes de Portugal sofreram temperaturas recordes de julho de 47°C, e mais de 50.000 hectares de terra e floresta foram consumidos pelas chamas desde o início do ano.

Nas últimas décadas, essas ocorrências têm aumentado constantemente, apesar do governo gastar milhões de euros em bombeiros e equipamentos. Agora está dolorosamente claro que extinguir os incêndios depois de se espalharem é uma batalha difícil. Indiscutivelmente, a melhor tática é pegá-los o mais cedo possível.

É aí que entra Vélez. Ele faz parte de uma rede portuguesa de vigias de incêndio que passam a estação seca em torres em pontos de observação de todo o país. Eles geralmente estão localizados em áreas remotas e densamente arborizadas e sua missão é observar os arredores, certificando-se de que nada esteja queimando. Este ano, são 230 torres em operação: 77 sites prioritários e 153 sites secundários, com mais de 900 mirantes de vigilância 24 horas.

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Situada a 1.027 metros acima do nível do mar, São Mamede é um dos locais prioritários. Velez está em operação desde 6 de maio e permanecerá lá até 7 de outubro, trabalhando em turnos de oito horas em uma rota compartilhada com outros três vigias.

Além das entregas, ele passa o tempo sozinho, a mais de 10 metros do solo, em uma sala de metal com menos de três metros de diâmetro. Velez não pode sair a menos que especificamente autorizado para fazê-lo pelo rádio pela delegacia de polícia local, e só pode se comunicar com eles para relatar fumaça ou solicitar saída. Então ele deve abrir um alçapão no chão e descer a longa e estreita escada que desce até a base.

Um incêndio florestal ilumina o céu no município de Valpaços, Portugal, este mês. Fotografia: Miguel Pereira da Silva/EPA

“É um design moderno que foi trazido porque eles disseram que nossa antiga torre não era segura o suficiente. Eu preferia o anterior: era maior, mais fácil de acessar e tinha até um deck externo quando fazia calor. Este novo é horrível – está fervendo durante o dia, muito frio à noite e muito difícil de levantar e descer quando você precisa do banheiro, especialmente na minha idade.” Apesar dos desconfortos, Velez continua imensamente orgulhoso do trabalho que vem fazendo há oito anos. “É bom pensar que toda a minha família, amigos e vizinhos podem dormir em segurança enquanto estou aqui cuidando deles”, explica ele.

“No ano passado tivemos seis ou sete situações que poderiam ter sido muito piores se eu não as tivesse visto. Este ano houve ainda mais.”

Mais ao norte, Carlos Rodrigues ecoa os sentimentos de Velez de sua torre na Serra das Talhadas. Ele viu um aumento nos incidentes nos últimos anos, mas não culpa apenas o clima – há uma grande variedade de outros fatores a serem considerados, ele acredita. “Mais de 90% dos incêndios são políticos”, afirma o homem de 41 anos. “As coisas mudariam se não houvesse tanto dinheiro envolvido, mas infelizmente, na raiz de cada incêndio, há um ganho financeiro para alguém.

“Vai desde a governança local até a alta administração. Há sempre um nível de corrupção que piora as coisas.”

O primeiro foco de culpa, segundo Rodrigues, são as florestas de eucaliptos abaixo de sua torre. Esta árvore de crescimento rápido não é nativa de Portugal, mas tornou-se uma cultura popular para a poderosa indústria de papel do país. Agora 900.000 hectares – um quarto das florestas do país – são cobertos por densas plantações desta espécie imigrante, que também é incrivelmente inflamável. “As florestas de eucalipto não são manejadas adequadamente e crescem muito densamente sem as pausas de segurança certas”, explica ele.

Uma torre moderna impressionante, com grandes plataformas quadradas em torno de um pilar central esbelto, visto de baixo em um afloramento rochoso
A nova torre de vigia de incêndio na Serra das Talhadas projetada por Álvaro Siza Vieira e concluída em 2021. Fotografia: Sam Natal

O efeito devastador dessa negligência foi sentido na terrível crise de 2017 incêndio de Pedrógão Grande. Sessenta e quatro pessoas morreram (mais da metade presas em seus carros) quando 58.000 hectares de floresta, principalmente eucaliptos, foram queimados em menos de uma semana. Na sequência, muitos grupos tentaram pressionar o governo e limitar a plantação da espécie, mas, considerando sua importância nas exportações de celulose e papel no valor de cerca de € 3 bilhões, isso até agora caiu em ouvidos surdos.

Em seguida, Rodrigues critica a polícia e os bombeiros, que, segundo ele, deveriam ser mais responsabilizados pelas falhas.

“Os bombeiros costumam ser muito lentos ao verificar os avistamentos, e a polícia não leva alguns de nossos relatórios a sério o suficiente”, diz ele. “Depois, há ofensas mais graves, como os próprios bombeiros serem pegos iniciando incêndios.”

Recentemente, houve alguns casos bem divulgados de negligência criminal e incêndio criminoso por bombeiros. Pode parecer difícil de entender, mas este serviço é subfinanciado e composto por voluntários em Portugal, que só são pagos quando estão de plantão. Portanto, mais incêndios também significam mais trabalho.

“Infelizmente, este país tem outras prioridades à frente do combate eficaz aos incêndios florestais”, acrescenta. “Basta pegar a nova torre em que trabalho. Seu primeiro objetivo é ser uma atração turística, ao invés de uma torre de vigia de incêndio. Para mim, isso apenas diz tudo o que você precisa saber.”

Com efeito, a torre de 16 metros de altura foi projetada pelo eminente arquiteto português Álvaro Siza Vieira e concluída no âmbito de um investimento de 625.000€ para tornar a zona envolvente mais atrativa para os visitantes. Aberto ao público, que pode subir até as quatro plataformas e admirar a vista de 360 ​​graus, é também o ponto de partida/chegada de muitas trilhas para caminhadas, ciclovias e rotas de escalada.

Nem todos os postos de vigia estão em locais tão remotos nem se destacam de maneira tão óbvia da paisagem circundante. Na pequena cidade de Gavião, os vigias de incêndio funcionam a partir de uma sala construída na caixa d’água principal, localizada na orla do perímetro urbano.

Fabio Realinho trabalha aqui há quatro anos, mas, com apenas 25 anos, continua sendo um dos mais jovens vigias do país.

“Ser um vigia de incêndio não é algo que realmente atrai as pessoas da minha geração”, explica ele. “Muitos acham que é muito chato e solitário. É diferente para mim – não me sinto excluído porque estou perto da cidade e tenho muito tempo para trabalhar no meu hobby, que é fotografia de paisagem.”

De acordo com Realinho, a verdadeira queda é a sazonalidade do trabalho. Durante os meses de inverno, ele é forçado a encontrar um trabalho temporário, mas diz que é difícil e as oportunidades são poucas e distantes entre si. Em sua opinião, o serviço se beneficiaria de um nível extra de profissionalismo e poderia atrair candidatos mais jovens e vitalícios se fosse um trabalho em tempo integral.

Historicamente, os vigias de incêndio eram organizados individualmente por conselhos locais ou comissões florestais e até mesmo por proprietários privados. Mas desde 2018, passou a ser da responsabilidade da Guarda Nacional Republicana – a polícia militar portuguesa. Agora, os vigias recebem treinamento de um mês para garantir que suas habilidades de rádio sejam proficientes e saibam como operar a alidade, ou mesa de ângulo, que ajuda a geolocalizar o fogo por linha de visão.

“Esta é provavelmente a parte mais complicada do que fazemos”, diz Realinho. “De Gavião avistam-se três bairros diferentes, mas a paisagem é muito ondulada e é difícil localizar bem as coisas. Errar a orientação em apenas um grau ou dois pode significar um desvio de 10 km ou mais, o que reduz os tempos de resposta.”

À noite, as coisas ficam mais complicadas porque a fumaça não é visível. Os vigias devem estar atentos às mudanças na iluminação ambiente – de longe, um pequeno incêndio pode parecer um poste ou um carro parado. Ficar acordado também é uma luta.

“As horas sombrias são definitivamente as mais difíceis, mas oferecem uma recompensa única se você conseguir passar”, acrescenta Realinho. “Quando o sol finalmente volta, dá um show incrível. É como ver alguém pintar o quadro mais bonito do mundo.”

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