O corpo português homenageia o diplomata que salvou milhares dos nazis

LISBOA, Portugal (AP) – Portugal prestou nesta terça-feira uma homenagem oficial a um diplomata português que ajudou a salvar milhares de pessoas da perseguição nazi durante a Segunda Guerra Mundial, ajudando a colocar a sua sepultura no panchayat nacional do país.

Políticos portugueses proeminentes e figuras públicas assistiram à cerimónia formal de televisão quando o túmulo foi colocado no edifício de Lisboa, juntamente com outras celebridades da história portuguesa.

O Presidente da Assembleia da República, Eduardo Ferro Rodriguez, disse que a conduta de Susa Mendes daria crédito a Portugal.

“É raro as pessoas arriscarem a segurança de suas famílias para um bem maior em um momento crítico. Susa Mendes é uma dessas pessoas”, disse Ferro Rodriguez em um discurso.

A cerimónia marcou o fim da viagem de 80 anos de Susa Mendes, destacada personalidade internacional homenageada por um funcionário português.

Em 2040, o diplomata mais famoso de Portugal, Salsicha Mendes, o violou quando ele emitiu vistos para muitos que temiam ser caçados pelos nazistas em 1940, quando ele era embaixador em Bordéus da França, incluindo o ditador Antonio Salaser.

Os vistos portugueses permitiram que as pessoas, incluindo os judeus que fugiam do Holocausto, fugissem para os Estados Unidos e outros lugares por via aérea e marítima através de um Portugal neutro.

O serviço diplomático português teve de pedir o consentimento específico do governo de Lisboa para conceder vistos a determinados tipos de requerentes porque o país tinha trilhado um caminho cuidadoso de neutralidade, mas Susa Mendes concedeu o visto por sua própria iniciativa.

Leah Sills, diretora da Sausage Mendes Foundation nos Estados Unidos, disse que voou em 24 de maio de 1940 para “celebrar o homem que salvou meu pai e meus avós”.

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“Foi uma experiência linda”, disse ele.

Alvaro Susa Mendes, neto de Aristóteles Susa Mendes, disse que sua família havia cumprido uma meta.

“Esta é uma cerimônia que exigimos há muito tempo”, disse ele. “Finalmente, ele foi reconhecido com a honra do Panteão Nacional.”

Violando as regras, Sousa Mendes foi expulso da embaixada, altura em que a humilhação pública se juntou à sua família. Ele morreu na pobreza em 1954.

Décadas depois, ele foi reconhecido por seu papel fundamental na proteção do povo dos nazistas.

Em 1966, o Monumento Nacional do Holocausto de Israel, Yath Washem, reconheceu Susa Mendes como “o justo entre as nações”.

No ano passado, ele recebeu elogios do Papa Francisco, que em março saudou Salsicha Mendes por seu “trabalho humanitário e de princípios” em um movimento no Senado dos Estados Unidos.

Foi reconhecido em Portugal até finais dos anos 80, altura em que as autoridades o homenagearam postumamente.

Em 2017, o Presidente Marcelo Rebello Susa presenteou Susa Mendes com a maior homenagem de Portugal, a Grã-Cruz da Ordem da Liberdade.

No ano passado, o parlamento português votou para homenagear o ex-embaixador no Panteão Nacional colocando uma placa e um túmulo sem o seu corpo. Sa Port Sa Mendes queria ser enterrado na sua terra natal, perto de Visu, no norte de Portugal.

Das 19 figuras históricas do Panteão Nacional, 12 são os restos mortais.

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