Uma confeiteira está de olho em uma loja de tijolos e argamassa

MCKINLEY PARK — Café forte, caminhadas na praia e vinho mais barato que água são apenas algumas das razões pelas quais Maria Alejandra Rivera se apaixonou por Portugal. Mas foram os doces que ficaram com ela quando ela voltou para Chicago.

Depois de morar em Cascais, Portugal, por três anos, Rivera agora vende tortas, bolos e pães portugueses por meio de seu negócio de mídia social, a Cadinho Bakery. Está provado que Rivera é tão popular no processo de abertura de uma loja física no McKinley Park, disse ela.

Rivera e seu marido encontraram o local dos seus sonhos na 35th Street e Archer Avenue no McKinley Park. Eles esperam abrir no ano que vem.

“Muitos de nossos clientes diziam: ‘Ah, você deveria abrir um café’”, disse ela. “A necessidade de uma loja familiar é tangível. Eu nunca imaginei que isso poderia se tornar algo assim.”

É uma jornada que leva anos para Rivera.

Rivera disse que estava triste por deixar Portugal por Chicago depois de morar lá por anos, mas descobriu que cozinhar era uma maneira de permanecer conectada ao país que tanto amava.

“A ideia de um café português deu-me uma espécie de esperança de agarrar o bom tempo que passei em Portugal”, disse. “Foi muito difícil voltar.”

Depois de fazer aulas de confeitaria online, Rivera colocou seus sentimentos em um grupo comunitário no Facebook no início de 2021, perguntando se as pessoas estariam interessadas em comprar doces tradicionais portugueses.

Rivera e sua família moravam em Logan Square na época, e a recepção que ela teve dos vizinhos foi incrível, disse ela. Uma semana após a postagem, ela imprimiu suas primeiras etiquetas de negócios, montou caixas para viagem e pedidos inundando sua caixa de entrada, disse ela.

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“Cadinho nasceu”, disse ela.

Com os pastéis de Rivera, ela está “a dar-te um bocadinho de Portugal”, disse. O nome também é um aceno ao seu tempo no país.

Em Portugal, “continuávamos a ouvir esta palavra, ‘cadinho’, e procurávamos no Google e nada aparecia”, disse Rivera. “E acontece que é uma gíria para ‘só um pouquinho’.”

Crédito: Madison Savedra/Block Club Chicago
Uma pavlova portuguesa com fruta fresca da Padaria Cadinho, dirigida por Maria Alejandra Rivera.

Mas a história de Rivera com a comida remonta à sua infância.

Crescendo em Honduras e criada por mulheres fortes, a comida era a “linguagem do amor” da família, disse Rivera. Mesmo enquanto seguia a carreira de professora, a comida a seguia em segundo plano, disse ela.

“Eu era professor de administração, mas [the schools] nos pedia para dar aulas eletivas, e eu sempre dava aula de culinária”, disse ela. “Eu era o mais feliz. Era como a eletiva mais popular.”

Em Portugal, os doces refletem um pouco o modo de vida – genuíno, não pretensioso – e esse é o estado de espírito que Rivera espera que seus clientes entrem quando desfrutam de suas guloseimas ou visitam seu futuro café, disse ela.

“Eu sinto que estar perto da praia, era como, ‘Sim, você sabe, vamos tomar nossos longos cafés e uma cerveja na praia'”, disse ela. “Definitivamente um ritmo de vida mais lento.

“Para mim, a comida é uma forma de aprender sobre a cultura.”

À medida que o planejamento da loja presencial da Padaria Cadinho continua, os clientes ainda podem fazer pedidos de Rivera por meio de sua loja online nas redes sociais. Clique aqui para o Instagram da padaria e aqui para o seu Facebook.

Crédito: Madison Savedra/Block Club Chicago
Pastéis de nata tradicionais, amêndoa e coco da Padaria Cadinho.
Crédito: Madison Savedra/Block Club Chicago
Um bolo de bolacha português da Padaria Cadinho.

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